Vous connaissez sûrement tous le rover Curiosity, ce véhicule semi-autonome à six roues envoyé sur Mars. Les photographies prisent par ce rover sont maintenant disponibles sur Eyes of Universe, c’est l’occasion d’en apprendre un peu plus que cette mission.

La mission en chiffres

  • Départ de la Terre : 26 novembre 2011
  • Arrivé sur Mars : 6 août 2012
  • Durée du voyage : environ 8 mois
  • Distance parcourus par la sonde pour aller sur Mars : 570 millions de kilomètres
  • Vitesse durant le voyage : 21 000 km/h
  • Durée de la mission : 687 jours terrestres / pas encore terminée (prolongée)
  • Distance parcourus par le rover sur Mars : au jour de la publication de cet article, 14.99 km (Où est Curiosity ?)
  • Coût total du projet évalué à : 2,5 milliards de dollars.

Questions intéressantes

Comment les équipes au sol communique-t-elles avec le rover ?

Curiosity est autonome pour ses déplacements grâce à ses caméras et capteurs mais il à besoin d’ordres de la Terre pour ses missions et son itinéraire. Il y a deux possibilités pour communiquer avec la Terre : soit directement quand la position de la Terre et de Mars est bonne (débit de 8 Kbps), soit en se servant des orbiteurs comme relais pour les données (débit de 2Mbps) mais la fenêtre d’envoi est beaucoup plus courte : 10 minutes par jours et par orbiteurs. C’est cette dernière méthode qui est largement utilisée. Dans tout les cas, la transmission prend entre 8 et 42 minutes et se fait par ondes radios.

Credit: Joshua Kovitz, Jean Paul Santos and Yahya Rahmat-Samii, CC BY-NC-ND

Credit: Joshua Kovitz, Jean Paul Santos and Yahya Rahmat-Samii, CC BY-NC-ND

C’est grand comment cet engin ? Une grosse voiture télécommandée ?

Non, Curiosity fait la taille d’une Mini-Cooper, voyez plutôt :

Crédit : NASA/JPL-Caltech

Crédit : NASA/JPL-Caltech

Génial, ça va aussi vite qu’une Mini-Cooper ?

Non, en fait, il est capable d’atteindre une vitesse maximale de 4,5cm par seconde, soit 270m par heure. Curiosity à été conçut pour rouler approximativement 20 kilomètres. Voici le trajet qu’il a emprunté :

NASA/JPL-Caltech/Univ. of Arizona

NASA/JPL-Caltech/Univ. of Arizona

Et ne pensez pas qu’un « si petit » trajet n’as rien de risqué pour un engin de cette taille, regardez les dommages subits par ses roues :

NASA/JPL-Caltech/MSSS

NASA/JPL-Caltech/MSSS

Quelle est la source d’énergie ? Panneaux solaire ?

Non, Curiosity utilise un générateur thermoélectrique alimenté par un composé radioactif, c’est plus pratique la nuit ou pendant l’hiver qui dure 154 jours martiens (soit un peu plus de 158 jours terrestres) où la température peut descendre jusqu’à -100°C : le rover à alors besoin de plus d’énergie pour maintenir les instruments scientifique sensible à une température suffisante et peut même continuer de fonctionner, là où ses prédécesseur devait se mettre « en veille » en attendant le printemps ! Le rover ne parcours que quelques dizaines de mètres par jours, il fonctionne environ 6h martiennes (soit un peu plus de 6 heures terrestres).

Curiosity est le premier engin à aller sur Mars ?

Non, voici Curiosity (à droite) et les 2 rovers l’ayant précédé (à gauche) :

NASA/JPL-Caltech

NASA/JPL-Caltech

Quelles est la mission de Curiosity ?

Il y’a actuellement quatre objectifs principaux :

  • déterminer si des conditions propices à la vie ont pu exister sur Mars ;
  • caractériser le climat de Mars ;
  • préciser la géologie de Mars ;
  • préparer l’exploration humaine de la planète rouge.

Pour finir, les photos

Voici les images que j’ai trouvées les plus belles :

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Crédit : NASA/JPL-Caltech/MSSS

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Crédit : NASA/JPL-Caltech/MSSS

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Crédit : NASA/JPL-Caltech/MSSS

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Crédit : NASA/JPL-Caltech/MSSS

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Crédit : NASA/JPL-Caltech/MSSS

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Crédit : NASA/JPL-Caltech/MSSS

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Crédit : NASA/JPL-Caltech/MSSS

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Crédit : NASA/JPL-Caltech/MSSS

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Crédit : NASA/JPL-Caltech/MSSS

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Crédit : NASA/JPL-Caltech/MSSS

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Crédit : NASA/JPL-Caltech/MSSS

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Crédit : NASA/JPL-Caltech/MSSS

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Crédit : NASA/JPL-Caltech/MSSS

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Crédit : NASA/JPL-Caltech/MSSS

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Crédit : NASA/JPL-Caltech/MSSS

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Crédit : NASA/JPL-Caltech/MSSS

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Crédit : NASA/JPL-Caltech/MSSS

Toutes les autres photos sont disponibles à cette adresse.


Crédits & Sources :

Sources :
20minutes.fr / Dan Limonadi (NASA)
L’express / Caroline Politi
Curiosity s’est posé sur Mars ! (NASA) / Sylvestre Huet
Mars Science Laboratory / Jet Propulsion Laboratory : « Where is Curiosity ? »
Wikipédia : Exploration de Mars par Curiosity
Wikipédia : Mars Science Laboratory
https://fr.wikipedia.org/wiki/Mesure_du_temps_sur_Mars
https://www.nirgal.net/saisons.html

Crédits photos :
http://www.jpl.nasa.gov/spaceimages/details.php?id=PIA14253
http://mars.nasa.gov/msl/multimedia/images/?ImageID=8164
http://mars.nasa.gov/mer/gallery/press/opportunity/20120117a.html
http://phys.org/news/2015-08-marsnew-antenna-aid-interplanetary.html
http://photojournal.jpl.nasa.gov/catalog/PIA20334
http://photojournal.jpl.nasa.gov/catalog/PIA20316
http://photojournal.jpl.nasa.gov/catalog/pia19069
http://photojournal.jpl.nasa.gov/catalog/pia20174
http://photojournal.jpl.nasa.gov/catalog/pia19803
http://photojournal.jpl.nasa.gov/catalog/pia19839
http://photojournal.jpl.nasa.gov/catalog/pia19070
http://photojournal.jpl.nasa.gov/catalog/pia19398
http://photojournal.jpl.nasa.gov/catalog/pia19912
http://photojournal.jpl.nasa.gov/catalog/pia19662
http://photojournal.jpl.nasa.gov/catalog/pia20332
http://photojournal.jpl.nasa.gov/catalog/pia20840
http://photojournal.jpl.nasa.gov/catalog/pia20843
http://photojournal.jpl.nasa.gov/catalog/pia20842
http://photojournal.jpl.nasa.gov/catalog/pia17595
http://photojournal.jpl.nasa.gov/catalog/pia17766
http://photojournal.jpl.nasa.gov/catalog/pia19929

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