« Cassini est une sonde spatiale de la NASA pour les besoins de la mission Cassini-Huygens qui a pour but l’étude de la planète Saturne, de ses satellites et de ses anneaux. Lancée dans l’espace en 1997, elle a débuté sa mission dans le système saturnien en 2004 et l’a achevée le 15 septembre 2017 en plongeant dans l’atmosphère de Saturne. La sonde a été construite par le Jet Propulsion Laboratory avec des contributions de l’Agence spatiale européenne, de l’Agence spatiale italienne (pour l’antenne de communication parabolique) ainsi que celles de nombreux laboratoires de recherche et universités américaines et internationales pour les instruments scientifiques. Elle transporte le petit atterrisseurHuygens qui s’est posé sur la surface de Titan en 2004.

Cassini est en 2017 la plus grosse sonde spatiale jamais lancée avec une masse au décollage de 5 853 kilogrammes dont 3 627 d’ergols (hydrazine), 362 d’instruments et 350 pour l’atterrisseur Huygens. La sonde spatiale est stabilisée selon trois axes et l’énergie est fournie par un générateur thermoélectrique à radioisotope produisant 885 watts en début de mission. La sonde spatiale porte le nom de l’astronomeJean-Dominique Cassini (1625-1712), qui a étudié les anneaux de Saturne en détails et découvert certaines des principales lunes de la planète géante (Japet, Rhéa, Téthys et Dioné). » – Wikipédia

 

Vous trouverez ci-dessous et comme à mon habitude ma sélection d’une partie des photos de Saturne :

                    

 


Sources et crédits :

Source : https://fr.wikipedia.org/wiki/Cassini_%28sonde_spatiale%29

Crédits :

Modèle 3D de la sonde Cassini-Huygens créé par le JPL. / Wikipédia / Domaine Public

• Photo de couverture de l’article et le reste des photos de l’article : NASA/JPL/Space

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